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¿Qué es el barotraumatismo, el problema en los oídos más típico del verano?

Es una patología originada por los cambios bruscos de presión, ya sea en el aire (viajes en avión) o en el agua (baños de mar), que ocasiona el taponamiento de los oídos

¿Qué es el barotraumatismo, el problema en los oídos más típico del verano?
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Patricia Díaz

Ya estamos en verano. A las 11:13 horas de este martes ha entrado oficialmente el solsticio de verano. Una época en la que es más frecuente en la que nos podemos ver afectados de repente por una pérdida momentánea de audición, taponamiento o lesiones en el oído.

Esta sensación puede darse en un avión, buceando o viajando por una carretera de montaña a gran altitud.

Su nombre científico es barotrauma, ya que viene provocado por cambios barométricos, es decir, variaciones de la presión del aire o del agua.

¿Qué es un barotraumatismo?

El barotraumatismo es una patología que se origina por los cambios bruscos de presión, ya sea en el aire o en el agua, que ocasionan el taponamiento de los oídos.

¿Los principales culpables? Los indispensables del verano:

  • Los viajes en avión

De estos no hay mucho que explicar porque es bastante habitual que durante el despegue o el aterrizaje de los aviones se produzca un cambio de presión del aire de manera repentina. Y si la presión del aire no es igual a ambos lados del tímpano, la situación podría llegar incluso a desembocar en una rotura del tímpano.

Pero tranquilos, porque estamos bastante protegidos de un desenlace tan grave. El cuerpo humano es muy sabio y la conexión del oído con la rinofaringe, a través de la Trompa de Eustaquio, permite que el aire pueda entrar o salir manteniendo la presión constante.

  • Los baños en el mar

Los cambios de presión también pueden producirse en el agua. Y el submarinismo es la práctica deportiva del verano que con más frecuencia puede causar este traumatismo. Es más, de hecho se trata de la lesión más común entre las personas que practican este deporte.

Por eso la formación es un paso fundamental para evitar el barotrauma.

Saber cómo descender y ascender es prioritario para evitar que el organismo pueda sufrir daños debido a los cambios de presión.

Síntomas del barotraumatismo

Los principales síntomas de esta afección son:

  • Mareo

  • Dolor o molestia en el oído en uno o ambos lados

  • Sensación de presión en los oídos (como se si siguiéramos debajo del agua)

  • Sensación de congestión o taponamiento.

  • Hipoacusia o pérdida auditiva leve.

  • Acúfenos o ruidos molestos en el oído.

  • Vértigos o mareos con sensación rotatoria.

  • Otorragia o sangrado del oído.

  • Sensación de salida de aire por el oído.

¿Cómo se puede prevenir?

Aquellas personas que viajen mucho en avión, o los más asiduos al buceo, deben tener en cuenta los consejos de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU. para evitar el barotrauma.

Las dos indicaciones que más destacan son claras:

  • El uso de un aerosol nasal para descongestionar

  • Evitar los cambios de altitud si se tiene una infección de las vías respiratorias altas o un ataque de alergia.

Maniobra de Valsalva

Además de estas dos claves, se recomienda practicar esta maniobra en los momentos de despegue o aterrizaje en aviones, y tras emerger en el submarinismo.

Es una práctica muy sencilla:

  • Tápate la nariz con los dedos en forma de pinza y mientras mantienes la boca cerrada, sopla tal como si te sonaras la nariz.

Y debes saber que se debe repetir la maniobra varias veces, para equilibrar la presión entre los oídos y la atmósfera.

Especialmente en las aeronaves es conveniente ventilar el oído con bostezos, movimientos mandibulares (con un caramelo) o masticando (chicle, por ejemplo).

Asimismo, en los bebés y niños pequeños, la succión del chupete o biberón pueden ser suficientes.

También es recomendable mantenerse hidratado, ya que en la cabina suele haber muy poca humedad ambiental.

Y también podríamos añadir la recomendación de evitar el alcohol y el café durante el vuelo, ya que pueden incrementar el riesgo de rotura de vasos capilares.

Por último, pero no menos importante, no te duermas durante los despegues y los aterrizajes. Porque hace falta estar despierto en estos momentos, por si sentimos presión en los oídos y necesitamos realizar estas técnicas de cuidado personal.

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