DÍA MUNDIAL

Los retos del alzhéimer

La Sociedad Española de Neurología estima que la enfermedad afecta en nuestro país a 800.000 personas, pero no descarta que sean muchas más

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Los retos del alzhéimer

Se celebra este miércoles el Día Mundial del Alzhéimer, una conmemoración dedicada a la lucha contra una enfermedad identificada hace unos 120 años pero que, hoy por hoy, todavía no tiene cura. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que la cifra total de enfermos en España es de unos 800.000, aunque es cierto que las fronteras entre la enfermedad y otras demencias no están claras y los casos podrían ser muchos más, teniendo en cuenta que se diagnostican 40.000 nuevos cada año y que se calcula que entre un 30% y un 40% del total están sin diagnosticar

Los problemas sociosanitarios que genera el alzhéimer van en aumento de manera progresiva. De ahí que el día mundial sea una oportunidad para repasar los numerosos retos a los que nos enfrentamos, entre ellos la lucha cada vez más eficiente para obtener diagnósticos precoces que permitan al paciente una mayor calidad de vida, con tratamientos farmacológicos o de otro tipo que ralenticen el deterioro cognitivo y permitan aumentar las posibilidades de investigación. 

Es igualmente importante la propia dinámica investigadora, enfocada en la identificación de genes que abran la puerta a diseñar una medicina de precisión; la prevención de los factores de riesgo y el cambio de estilos de vida; y no menos relevante, la atención a los familiares y a las cargas, psicológicas y económicas, a las que deben hacer frente ante una enfermedad tan devastadora

Las asociaciones implicadas en atender el día a día de los enfermos de alzhéimer y las entidades que se esfuerzan en promover la investigación coinciden en la absoluta necesidad de reclamar una mayor atención de las administraciones, tanto desde el punto de vista financiero como asistencial. La Fundación Pasqual Maragall, que lidera, con el Barcelona Beta Brain Research Center (BBRC) y el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), buena parte de los trabajos científicos, advierte que el alzhéimer y las demencias neurológicas han de ser una prioridad estratégica de los gobiernos y que las reivindicaciones, compartidas por otros colectivos, han de centrarse en reconocer la enfermedad como una pandemia estructural, en activar más mecanismos para la innovación y la transferencia de la investigación, y en revisar, dotar de presupuesto y poner en marcha un plan integral del alzhéimer y otras demencias, con financiación adecuada y voluntad explícita de llevarlo a cabo. 

La Confederación Española de Alzhéimer (Ceafa) subraya que en España el apoyo es aún muy deficiente y reclaman un tratamiento integral, personalizado y continuado. Aunque no hay alternativas frente a la enfermedad ya desarrollada, en los últimos años la detección precoz ha dado pasos importantes como el reciente estudio que identifica biomarcadores en sangre para captar los primeros indicios del deterioro neuronal en personas sanas. Un simple análisis sanguíneo –todavía no implantado en la práctica clínica– podrá determinar la posibilidad de desarrollar la enfermedad años antes de los primeros síntomas. Avances significativos que van en la línea, aún hoy utópica, de un futuro sin alzhéimer o al menos con una vida más digna para aquellos que lo padezcan.

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