Precio de la luz

El precio de la luz se dispara hasta los 258 euros pese a la excepción ibérica

La ola de calor y la subida de precios del gas anticipa precios altos en los próximos días

Una torre de electricidad, en una fotografía de archivo. EFE/Cati Cladera

Una torre de electricidad, en una fotografía de archivo. EFE/Cati Cladera

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La Ley de Murphy dice que si algo puede salir mal, saldrá mal. Y algo así ha ocurrido con el mecanismo diseñado por España y Portugal para abaratar el precio de la luz: se ha estrenado en medio de una tormenta perfecta que ha llevado a que los consumidores de electricidad no noten una rebaja en su factura pese a que el mercado eléctrico tiene el precio del gas limitado a 40 euros por megavatio-hora.

La ola de calor que azota a todo el país se suma el anuncio de Gazprom de reducir el aprovisionamiento un 40% de gas del Nord Stream que disparará de nuevo los precios de esta materia prima y llevará a los precios de la electricidad a mantenerse en niveles altos durante las próximas jornadas, según afirmó este martes la vicepresidenta tercera y ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, en declaraciones al Telediario de Televisión Española. Estas son algunas de las claves de esta subida:

Un hombre enciende una alargadera con una factura de luz en la mano.

/ Europa Press/Alberto Ortega

1. Dos precios

Con el mecanismo actual, el precio del mercado mayorista se divide en dos patas, por un lado el precio resultado de la subasta del mercado y, por otro, el resultado de la compensación a las centrales de ciclo combinado por el coste del gas una vez descontados los ingresos por las ventas de electricidad a Francia. Pero es la suma total la que da el precio que paga la demanda mayorista (comercializadoras y grandes consumidores).

El precio resultado de la subasta está capado: las centrales que utilizan gas en la generación (ciclos combinados, principalmente) no pueden realizar ofertas que incorporen un coste de gas superior a los 40 euros por megavatio-hora (Mwh), pero esas ofertas incluyen otras variables, como la eficiencia de estas centrales (cuánto cuesta ponerlas en marcha). Mientras que la compensación sale como resultado de la diferencia entre el precio de cotización del gas natural (Mibgas) y ese tope de 40 euros MWh.

2. Ola de calor

La ola de calor que azota a todo el país ha disparado la demanda, por el uso del aire acondicionado, y desplomado la generación con viento, lo que ha impulsado la 3 producción con gas a través de los ciclos combinados a niveles récord de hace más de una década. El coste del gas natural es una de las variables que afecta al precio de las ofertas que realizan estas centrales de ciclo combinado en la subasta del mercado eléctrico.

Pero hay otras, como la eficiencia. Las plantas más eficientes tienen un coste de activación inferior que aquellas más en desuso. Este miércoles, la generación con ciclos combinados se ha disparado a niveles récord de 2008. Es decir, muchas de las centrales q entraron en funcionamiento llevaban años paradas y eso tiene un coste. Por eso, pese a que el gas no podía superar los 40 euros MWh, la eficiencia de las centrales elevó el precio de las ofertas que realizaron y eso llevó al precio de la subasta a alcanzar los 165 euros por megavatio-hora, en vez de los 130 euros MWh previstos en la mayor parte de las estimaciones previas.


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3. Alza del precio del gas

El precio de cotización del gas natural también influye, pese a que el mecanismo ponga un tope de 40 euros MWh a las subastas porque hay que compensar a los ciclos combinados que utilizan gas natural en su generación y, por tanto, tienen un coste superior a esos 40 euros MWh. Este martes esa diferencia (casi 60 euros MWh) no fue muy elevada, a tenor del elevado número de centrales de ciclo combinado en funcionamiento (récord de más de una década), según explicaba a El Periódico el consejero delegado de Neuro Energía, Javier Colón.

Si bien el precio de cotización de este martes (78 euros MWh) era más bajo que el de este miércoles (casi 90 euros MWh), lo cual anticipa una diferencia mayor en la compensación, a falta de conocer el resultado de la subasta y a no ser que haya más generación eólica. Esta conclusión ya la anticipaba en el Telediario de las 9 de la noche la ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, cuando apuntaba que el precio "seguirá alto" por la ola de calor, pero también por el anuncio de Gazprom de reducir el aprovisionamiento un 40% de gas del gasoducto Nord Stream, "el accidente que ha habido en una de las principales plantas en EEUU" o incluso por la "expectativa de que se va a necesitar más".

Un parque eólico ubicado en el término municipal de Fuendetodos, en la provincia de Zaragoza.

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4. El ahorro llega al evitar la compensación al resto de tecnologías

El precio final de la electricidad en el mercado mayorista incluye una compensación por el precio del coste del gas a los ciclos combinados, pero se ahorra pagar esta misma cuantía al resto de tecnologías que generan electricidad ese día y que, sin el mecanismo creado por España y Portugal, se retribuirían al mismo precio en función de cómo está diseñado el mercado eléctrico. 

Según fuentes del mercado, el precio de la electricidad este miércoles sería un 5% superior sin el tope al gas, hasta alcanzar los 237 euros MWh. No obstante, la vicepresidenta tercera y ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha advertido a las eléctricas de que se vigilarán sus ofertas en caso de mala praxis, algo que realiza de oficio la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC). "Esto es algo que siempre vigila de cerca Competencia y le recordaremos que siga muy de cerca el comportamiento de ayer y de los próximos días", ha indicado en declaraciones en 'El Programa de Ana Rosa'.

5. Hace falta tiempo para evaluar el mecanismo

Es evidente que el precio de la luz estos días sigue alto, pero eso no permite todavía llegar a la conclusión de un fracaso de este mecanismo, sobre todo por las circunstancias excepcionales de demanda y falta de renovables que distorsionan la comparación con los días previos. Además, la comparación con otros países europeos sale favorable a España.

Este miércoles el precio de la luz en Francia e Italia será de 233,3 euros MWh y 250 euros MWh, frente a los casi 225 euros MWh en España. En Alemania el precio fue de 212 euros MWh. Por tanto, hay que esperar a tener un periodo de tiempo amplio para poder analizar el funcionamiento del mecanismo que se basa en una clave: evitar que el usuario remunere al resto de tecnologías de generación como pueden ser las renovables, la hidráulica o las nucleares al precio de los ciclos combinados.

"Es capital dar tiempo a que esto se vaya asentando para hacer una valoración de conjunto y ver cómo se comportan las empresas y el mercado y, si es necesario, introducir medidas adicionales, pero no quemar de antemano los inicios de este mecanismo en unas circunstancias de máxima demanda por la temperatura, la reducción de la energía eólica y el menor rendimiento de la fotovoltaica por el calor", ha subrayado. La ministra ha reiterado que la aplicación del mecanismo ibérico supondrá una rebaja en la factura de entre el 15% y el 20%, para los consumidores domésticos (con tarifa PVPC) e industriales.

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